Patrick Lefevere confirma que Julian Alaphilippe no irá al Tour de Francia: "Es su última oportunidad para ganar los JJ.OO."

A pesar de la insistencia de Remco Evenepoel que llevarle al Tour de Francia para potenciar la alineación del Soudal Quick-Step, sobre todo tras su espectacular rendimiento en un Giro de Italia donde consiguió esa victoria de etapa que le faltaba para completar el triplete en grandes vueltas, además del premio al corredor más combativo de la Corsa Rosa, Julian Alaphilippe no irá finalmente a la Grande Boucle. Así lo ha confirmado el jefe del equipo, Patrick Lefevere, en sus últimas declaraciones. La principal razón se debe a la próxima y última aparición de Alaphilippe en los Juegos Olímpicos.

"Le llamé la noche de su victoria de etapa en el Giro de Italia", revela en conversación con L'Equipe el director del Soudal Quick-Step, que ha mantenido una relación larga y algo problemática con el excampeón del mundo francés. "Me dijo que imaginaba que la gente pensaría en él para el Tour de Francia, pero que no quería hacerlo porque tenía otros objetivos en mente".

Esos otros objetivos son, sobre todo, los JJ.OO. de París, este mismo verano. "Me aseguró que respetaría nuestra decisión porque somos su patrón, pero no se me ocurre ni por un momento obligarle a estar en la Grand Départ. Nunca lo hemos hecho por nadie", explica Lefevere. "Por encima de todo, entiendo que Julian ya tenga París en mente. Esta podría ser fácilmente su última oportunidad de ganar en los Juegos Olímpicos, y en su propio país. ¿Por qué privarle de esa oportunidad?".

Esta noticia seguramente decepcionará a Remco Evenepoel, quien previamente anunció que quiere a Alaphilippe a su lado para su debut en el Tour de Francia. "Su Giro fue excepcional. Hacía mucho tiempo que no le veíamos a este nivel. Estoy muy contento de verle así, de verle divertirse y conseguir resultados", confirmó el líder del Soudal Quick-Step en una videollamada previa al Criterium du Dauphiné con diferentes medios de prensa.

Sin embargo, para el seleccionador nacional francés, Thomas Voeckler, la noticia de que Alaphilippe se centrará plenamente en los Juegos Olímpicos es un gran estímulo. "No sería exactamente una ventaja tenerle corriendo primero el Giro y el Tour en el periodo previo a los Juegos Olímpicos. Eso requiere una enorme cantidad de concentración y fuerza, especialmente con la atención puesta en la clasificación de Remco Evenepoel", explica Voeckler a L'Equipe. "Sólo puede hacer el Tour si corre para sí mismo, en la fase previa a los Juegos. Y eso no es posible con ese enfoque".

Patrick Lefevere confirma que Julian Alaphilippe no irá al Tour de Francia: "Es su última oportunidad para ganar los JJ.OO."
Alaphilippe completó a lo grande su serie de victorias de etapa en el Giro de Italia 2024 

El factor Mikel Landa

Aún así, se sigue esperando que, pese a que no irá Julian Alaphilippe, el Soudal Quick-Step llevará un equipo muy fuerte al Tour de Francia para que Remco Evenepoel pueda disputarle la victoria en la clasificación general a Tadej Pogacar, Jonas Vingegaard y Primoz Roglic. No hay que olvidar que el belga tendrá a un súper gregario de lujo como va a ser Mikel Landa. El corredor vasco precisamente fichó por el Quick-Step el pasado invierno con el objetivo de hacer dupla con Evenepoel en la Grande Boucle. Juntos esperan hacer mucho daño en las aspiraciones de sus rivales a la general. Ahora mismo se encuentran poniéndose a punto en el Criterium du Dauphiné. ¿Serán capaces de conseguir en el Tour una victoria que sería histórica dada la rivalidad que tendrán enfrente?

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